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Día 11: Astorga - Villafranca del Bierzo

Diario

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Día 11: Astorga - Villafranca del Bierzo

Ivan Blanco

Con el día 11 a punto de comenzar y casi tocando Galicia con la punta de mis dedos, nos fuimos los 7 dirección a Santiago de Compostela (si te perdiste el crecimiento de nuestro equipo "Ondiñas", compruébalo en el día 9 y el día 10).

El equipo "Ondiñas"

Como es habitual para los bicigrinos, éramos los últimos en salir del Albergue y justo después nos dirigimos a nuestro ritual matutino, el desayuno. Aunque hemos pasado la mayor parte del tiempo juntos, en algún momento perdí el equipo "Ondiñas" por aventurarme por un camino más agreste, que en un momento dado incluso se reducía al ancho de una persona, pero fue muy divertido de recorrer.

Durante este trayecto me encontré con Klaudia, una chica española de Málaga, que estaba haciendo el Camino para reencontrarse a sí misma y su propio camino. Sin embargo, me dijo que yo era uno de los primeros españoles que conoció y que la mayoría de la gente con la que se cruzó sólo hablaba Inglés. Y es cierto, la mayoría de las personas que he conocido eran de todas partes del mundo, tenlo en cuenta si vas hacer el Camino para aprender español. Si es así, te conviene considerar otros caminos, como el "Camino del Norte" o la "Vía de la Plata".

Estación Tecnológica Móvil del Camino

Pasando entre arbustos que cubrían casi todo el camino, al quedarse mi GoPro y la cámara sin memoria, me planté en un árbol y reconvertí mi bici en una Estación Tecnológica del Camino móvil, compruébala en la foto. Una vez con las tarjetas descargadas, me dirigí de nuevo por los traicioneros caminos estrechos. De repente me reencontré con uno de nuestros nuevos compañeros, el único e imparable, Andrew.

La Cruz de Hierro

Juntos, logramos alcanzar la Cruz de Hierro, en lo que a priori parecía ser una de las subidas más duras, acabó siendo una de las más agradables. La "Cruz de Hierro" es en realidad el punto más alto de todo el Camino Francés, 1600 m de altitud, donde se encuentra un poste de 5 m con una cruz (réplica de la original) que da a este lugar su nombre (pincha aquí para más información).

De casualidad, nos encontramos allí también con el rodaje de una película, estaban filmando algunas escenas para la adaptación cinematográfica del famoso libro alemán del comediante Hape Kerkeling (info sólo en inglés): "Ich bin dan mal weg" (=Bueno, me piro). En él cubre el Camino de Santiago que hizo hace unos años, narrando las historias y personas con las que se cruzó. No es una pelicula cualquiera, es una de las grandes producciones cinematográficas alemanas con actores de renombre como Devid Striesow, conocido principalmente por su papel en "Der Untergang" y los Falsificadores. Es curioso también que yo mismo comencé mi propio camino y blog de viajes en el día-1 con su libro y un café en Burdeos.

A punto de abandonar la escena de esta producción "Hollywoodiense" alemana, el equipo de rodaje estaban preparando unas falsas piedras del Camino. Cabe destacar también, lo frescos y energéticos que estaban los figurantes del Camino, además, sus pantalones vaqueros, sí has leído bien, vaqueros para una "peregrinación" de 800 kms ... esos y sus bolsos estaban impecablemente limpios. Pero ya sabes, ¡el cine es el cine! Mientras tanto, sucios nosotros, nos poníamos en ruta de nuevo para continuar con nuestra "recolecta" de barro.

Sin embargo, no tengas muy en cuenta mi irónica descripción de este momento, recuerda que una historia no siempre es 100% real, pero si su propósito es puro y apasionado, reflejarán la visión y emociones de una historia real.

Andrew, Mr. Increíble

Ya en ruta y en total contraste con los paseos monótonos de los días anteriores, nos estábamos a punto de comenzar una de mis acciones preferidas sobre una bici: las bajadas! Con un impresionante paisaje de fondo, nuestros primeros descensos nos llevaron por caminos empedrados imposibles, donde paramos de apretar nuestros frenos en ningún momento. Al final, dejándome convencer por Andrew y para no dañar su querida "esposa", nos acabamos decidiendo por un recorrido más suave; ten en cuenta que si una bicicleta sobrevive el hecho de cruzar desde Canadá hasta Argentina (sí sí, desde el más extremo punto del norte al más extremo del sur de América), puede que en casos así también tú le acabarías llamando esposa a tu bici. Ésta es una de varias hazañas que ha hecho, para mí Andrew es el Mr. Increíble. Si tú también estás buscando tu "esposa / esposo", ten en cuenta esto:

El pueblo de Molinaseca

Décimo segundo consejo pare el Camino: si vas a viajar a través de montañas y terrenos agrestes, considera pillarte una bici de montaña con suspensión. Pero, si vas hacer distancias más largas y sobre asfalto, además de alguna que otra escapada por senderos, tu opción será la de una bicicleta treking; más duraderas y equipadas para el transporte de todo tipo de cargas (ésta es la esposa de Andrew. Comprueba aquí los distintos tipos de bicicleta que hay).

Dispuestos ya sobre el asfalto, nos recorrimos los mejores 20 a 30 min. de bajadas que jamás he hecho en una bicicleta, que junto con el impresionante paisaje y los caminos serpenteantes hicieron de éste descenso uno de los más gratificantes. Terminamos esta increíble bajada en un pequeño pueblecito de calles adoquinadas, un hermoso puente, río y lleno de peregrinos. A pesar de la tentación, continuamos nuestra dirección hacia la cercana Ponferrada, donde por casualidad nos tropezamos con la Campeonato Mundial de Ciclismo que reunía a equipos y bicis de todo el mundo (Andrew tiene una divertida historia con algunos ciclistas que competían allí ... pero no la revelaré hasta mi próxima entrada del blog).

Pasando a través de esta gran competición, nos encontramos con un par de periodistas, que de hecho eran de la televisión nacional italiana RAI UNO (similar a la TVE española o la BBC inglesa). Siendo nosotros bicigrinos de un viaje de 800 kms, en la ahora capital mundial del ciclismo, con un corredor de largas distancias estadounidense, un políglota español y una cámara ... digamos que el curso natural de los acontecimientos hacía que una entrevista era más que obligatoria. Así fue, que saqué adelante mi lado más italiano y respondí a unas cuantas preguntas al canal de televisión más importante y grande Italia: ¡mis 15 minutos de fama! ¡¡Yyyhaaa!! ya puedo tachar eso de mi lista de objetivos (envíame un mail si quieres un retrato con mi firma ;) ).

 

Área Castillo de Ponferrada

 

Tratando de evitar la concurrida Ponferrada, terminamos el recorrido en Villafranca del Bierzo, uno de los pueblos de montaña más bonitos de la región. Sorprendentemente, las chicas y Felix todavía se encontraban detrás de nosotros, su parada para almorzar nos puso por delante por lo que era nuestro turno para la habitual reserva masiva en el albergue local. Mientras esperábamos por ellos, practiqué un poco de alemán con 3 peregrinos y también conocí la primera peregrina danesa en el Camino, Fee, una joven actriz haciendo su primer Camino. No me olvides cuando te conviertas en una estrella de Hollywood ;)

Rayos de sol de Villafranca del Bierzo

Con bastante tiempo por delante, me decidí pillar mi portátil (sí sí, me llevé mi pc de 13 pulgadas a través de incesantes colinas, rocas, pinchazos y tormentas increíbles) para intentar trabajar en mi blog. "Intentar", en efecto, curiosa palabra es, ya que puede contener suficiente ambigüedad como para que la tarea enunciada no llegue a llevarse a cabo. Y sí, eso es exactamente lo que pasó. Mientras yo estaba buscando un bar tranquilo y agradable para trabajar, encontré uno con mi cerveza favorita y tan pronto como me detuve, sucedió una de las cosas más comunes en el Camino, unos peregrinos que estaban bebiéndose unas cañas empezaron a hablar conmigo, yo obviamente, me uní a ellos. Fue entonces cuando conocí a Brian, Emma, Ondrej y Brandon así de pura casualidad (una mezcla de australianos, irlandeses y checos). También hice unos cuantos ejercicios de pesas, llevando inútilmente mi portátil alrededor de Villafranca. Tuvimos algunas conversaciones interesantes y fue el típico momento peregrino, después de una dura jornada uno se reúne con gente para conocerlos a ellos y sus historias en un ambiente de lo más familiar.

El delicioso Botillo

Sin embargo, faltaba parte de la familia, por lo que llamé a los otros miembros "Ondiñas" y tan pronto llegaron, gracias a mi amigo de estudios ponferradino Álvaro, me acordé de que en esta región era muy popular un plato llamado "Botillo". Al principio puede parecerse más a un gran trozo de chorizo deformado, y casi casi lo es. En realidad está hecho de varias piezas de cerdo dentro de una gran bola de carne con especias. Lo mejor de todo, que encontramos uno de los mejores sitios de Villafranca para probar el Botillo, nunca nos hubiéramos topado con él si no fuera porque preguntamos a algunos lugareños dónde conseguirlo. El restaurante Don Nacho está en una calle muy estrecha de Villafranca y algo escondido del bullicioso centro; un verdadero secreto local. Pero cuidado, este plato no es para los blandos entre vosotros. Echa un vistazo aqui para más información.

Cena familiar de peregrinos en el Don Nacho

Así fue que once personas que ni siquiera se conocían entre sí la semana anterior, estaban ahora compartiendo una gran cena en un restaurante de lo más local posible, eramos: la familia del Camino!

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